Do escracho ao respeito na internet: A reviravolta de PewDiePie

Modo Noturno

Durante anos, o sueco Felix Kjellberg, mais conhecido por sua alcunha PewDiePie, foi uma punchline na internet. Sua popularidade incomparável era usada como exemplo da crescente imbecilização do grande público, seu sucesso usado para ilustrar uma nova era de celebridades, famosas por não terem talento.

Em poucos meses, tudo isso mudou. Apesar de ainda ser dono – e com folga – do título de Youtuber mais popular do mundo, Felix passou de rejeitado para respeitado frente aos olhos anciões da internet, reconhecido como um produtor de conteúdo íntegro, que se recusou a se curvar diante da pressão sufocadora do mainstream.

Mas antes de entendermos por que isso aconteceu, é preciso descobrir o que torna um produtor de conteúdo “respeitável” para a internet como um geral. Diferentemente da TV, a internet nasceu da democratização do espaço, um espaço que muitas vezes não vinha com grandes ganhos financeiros, mas que dava a seus ocupantes uma liberdade inigualável. É a postura que o produtor de conteúdo toma entre a liberdade da cultura internética e as exigências de um mainstream cada vez mais agressivo que determina a sua respeitabilidade.

A prioridade é dada àqueles que jamais deixaram de fazer o seu conteúdo do seu jeito, não importa o quão ele seja rejeitado por anunciantes e mandatários do Vale do Silício. Um bom exemplo disso é George “Joji” Miller, o infame Filthy Frank. Praticamente um excremento da cultura internética, seu senso de humor cru, aleatório e chocante é recebido com confusão por pessoas que observam de fora para dentro a bolha da internet, mas reconhecido como essencial pelos iniciados. Extremamente popular, Joji poderia ter podado as arestas de seus personagens e ter se dado bem – Filthy Frank e seus amigos poderiam ter um programa de TV, ele poderia estar ganhando milhares e milhares de dólares de anunciantes no Youtube… Mas ele nunca mudou.

Mesmo com canais bem menores que ele faturando alto por se venderem ao mainstream, Joji nunca recuou. A internet o deixou famoso desse jeito e ele está disposto a pagar o preço para retribuir o favor. A internet premia a autenticidade, a coragem e a honestidade. Ou seja, mudou para ganhar dinheiro? Perdeu o seu respeito.

O que torna a situação de PewDiePie ainda mais curiosa, pois foi exatamente a independência financeira do sueco que lhe deu a liberdade de traçar uma linha sobre o que ele estava disposto a sacrificar pelo mainstream e essa linha era a sua autenticidade. Vítima de uma hit piece do Wall Street Journal no fim de 2016, que foi replicada e apoiada à exaustão por outros sites que já demonstravam uma insatisfação com a postura do sueco, Felix surpreendeu ao, invés de recuar, bater duas vezes mais forte. Ele se tornou o inimigo número dois da grande mídia – atrás somente de Donald Trump – e aproveitou cada segundo para expor as maquiavélicas táticas dos dinossauros da imprensa.

O caso do WSJ lhe fez perder literalmente milhões de dólares devido à quebra de um contrato que ele mantinha com a Disney, assim como o cancelamento da segunda série de Scare PewDiePie, sua série do Youtube Red, mas mesmo assim Felix nunca deixou de fazer piada com Hitler e outros assuntos sensíveis. Ao invés de se curvar a pressão, ele puxou o WSJ e a mídia para a lama, expondo ponto-a-ponto a hipocrisia da publicação e seus aliados na grande mídia. Ao ser confrontado por SJWs, Felix acertou – não se desculpou, não cedeu e partiu para o contra-ataque. De agressores, a mídia se tornou motivo de piada em seus vídeos e eles passaram a odiar o sueco ainda mais.

O episódio apenas reforçou a sua busca por autenticidade e de lá pra cá seu conteúdo mudou. Ao invés de fazer Let’s Plays intermináveis de jogos que milhares de outros youtubers já cobrem, Felix investiu num misto de comentário social e senso de humor cru – muitas vezes comparado ao do próprio Filthy Frank. Ele cresceu com o seu público e soube fazer com perfeição a transição de ídolo da garotada a um ícone da internet.

Uma internet que recompensa seus filhos, não importa o quão tarde eles voltem pra casa. Apesar de Felix já ser um milionário seguro financeiramente para o resto da vida quando resolveu se impor, ele não falhou no teste, e no fim isso que importa. Num mundo onde justiceiros usam o alcance e pressão da mídia para quebrarem seus alvos à submissão, forçando aliados, ele não somente resistiu como ainda se tornou contra a hipocrisia, usando o grande alcance de sua voz em defesa dos valores sobre os quais a cultura da internet foi erguida.

Complexo
Criador do Loly.